Con más de 50 millones de álbumes vendidos y legiones de admiradores, es difícil cuestionar cualquiera de las decisiones que Judas Priest ha tomado a lo largo de su carrera. Aún así, el ex guitarrista K.K. Downing admitió que la banda cometió un "gran error" cuando rechazó ser la banda sonora de Top Gun.



Era 1986 y el glam-metal estaba en su apogeo de popularidad. Los productores de películas buscaron capitalizar el fandom presentando una canción de hard rock en su banda sonora. Querían algo enfático y poderoso para igualar la adrenalina de la película. Entonces, se acercaron a Judas Priest, quienes, recién salidos del éxito de Screaming for Vengeance y Defenders of the Faith, estaban trabajando en su próximo álbum, Turbo.

"Estábamos en el estudio mezclando el álbum y todo estaba funcionando", recordó Downing del momento en que se les acercó la película para el proyecto." Cuando los realizadores escucharon "Reckless", creyeron haber encontrado la canción perfecta para los créditos finales de Top Gun. Solo había un problema: el contrato exigía derechos exclusivos de la pista para ir a la banda sonora de la película. Si Priest aceptaba el trato, no se les permitiría incluir "Reckless" en Turbo."

"Decidimos no quitarle esta canción a Turbo", explicó Downing en una entrevista publicada en su sitio web oficial, y agregó que la banda no quería cambiar la construcción del LP porque pensaba que el álbum fluía realmente bien. "Fue un gran error de nuestra parte ".




Turbo fue lanzado el 14 de abril de 1986, con "Reckless" como tema final. Aunque el álbum vendió más de un millón de copias, no logró convertirse en el éxito radial que la banda esperaba. Décadas después, Downing reconoció que la influencia de Top Gun podría haber llevado a "Reckless" a la cima de las listas.

"Eso probablemente lo habría hecho, porque habría estado en toda la radio, supongo, si el tema hubiese estado en la película", opinó el guitarrista a Classic Rock. "Pensamos que" Turbo Lover "y" Locked In "lo iban a hacer por nosotros, pero no lo hicieron. La gira fue muy exitosa, el álbum fue exitoso, pero no fue el álbum más vendido, como esperábamos".

Mientras tanto, Top Gun se convirtió en un éxito de taquilla, ganando más de $350 millones en todo el mundo. Su banda sonora alcanzó el número 1 en la lista de álbumes de Billboard, vendiendo más de 9 millones de copias solo en los EE. UU. "Danger Zone" de Kenny Loggins fue la canción de los créditos de cierre de la película, y el tema se convirtió en sinónimo de la película y la cultura pop de los 80.



A pesar de los pensamientos ocasionales de lo que podría haber sido, Downing se mantuvo pragmático con respecto a Top Gun. "Obviamente, hubiera sido genial tener eso en la película, pero no lo hicimos", dijo. "Les ofrecimos otras tres canciones, pero los productores no las querían".


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